比寒武紀更久遠的歲月─元古 – 2:中元古代(16~10億年前)、新元古代(10~5.42億年前)

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比寒武紀更久遠的歲月─元古 – 2:中元古代(16~10億年前)、新元古代(10~5.42億年前)
桃園縣立同德國民中學地球科學科邱宇平老師/國立臺灣師範大學地球科學系劉德慶教授責任編輯

元古宙 ( 25~5.42 億年前) 為前寒武紀中,最接近現代的時期。由於缺乏化石,因此主要是根據地質事件來進行劃分。元古宙的中期即中元古代 ( 16~10 億年前),中元古代又更進一步劃分出蓋層紀、延展紀、狹帶紀: 而元古宙晚期稱為新元古代 ( 10~5.42 億年前),並劃分為拉伸紀、成冰紀和埃迪卡拉紀。

蓋層紀 (Calymmian)  16~14 億年前 Calymma = cover

蓋層紀的特徵是此時有大規模的沉積物和火山沉積物覆蓋在地盾之上 (platform covers),或者以地盾為基底形成新的台地。另外,超級大陸哥倫比亞古陸 (Columbia) 在這個時期 ( 約 15 億年前) 開始分裂,算是存在相當久的超級大陸,哥倫比亞大陸分裂原因有可能是因為非造山的岩漿活動普遍,而分裂的各陸塊則在約 5 億年後形成羅迪尼亞古陸。

超級大陸羅迪尼亞(Rodinia)

拉伸紀 (Tonian)  10~8.5 億年前  Tonas = stretch

在狹帶紀晚期的變質帶形成後,地盾被沉積物覆蓋的面積更加延伸,這個時期也是超級大陸羅迪尼亞 (Rodinia) 開始分裂的時候。一般認為,埃迪卡拉紀和寒武紀生物的快速演化,和羅迪尼亞古陸的分裂有關;而接下來的成冰紀中,異常的低溫可能就是加速羅迪尼亞古陸分裂的推手。

成冰紀 (Cryogenian)  8.5~6.3 億年前 Cryos = ice, genesis = birth

這個時期是目前發生在地球上已知規模最大的冰河期,造成所謂的「雪球」事件 (snowball earth)。目前仍有許多關於雪球事件的辯論,主要是討論這些冰川是否是真正的全球性事件,或只是局部性。從冰川沉積物的分布不難看出,全球氣候非常寒冷,冰川可能延伸到赤道。羅迪尼亞古陸可能也被冰河或南極冰帽覆蓋,低溫使大陸分裂的效應增強,於是羅迪尼亞古陸在約 7.5 億年前分裂。

埃迪卡拉紀 (Ediacaran)  6.2~5.42 億年前

這個名稱的由來是因為埃迪卡拉生物群在澳洲南部的埃迪卡拉山被發現而得名,羅迪尼亞古陸分裂產生大量淺海,而且海底擴張的火山活動為海洋提供了許多的鹽類,這可能是觸發埃迪卡拉生物群突然出現的原因。埃迪卡拉群的生物特徵是沒頭沒尾、沒有四肢,也沒嘴巴和消化器官。有些化石的特徵顯示埃迪卡拉生物群是後來現代動物的先驅。

埃迪卡拉紀之後就是大家比較熟悉的寒武紀了!

 

參考資料:
1. A geologic time scale 2004, F. M. Gradstein,James George Ogg,Alan Gilbert Smith
2. http://en.wikipedia.org/wiki/Platform_cover
3. http://en.wikipedia.org/wiki/Rodinia
4. http://en.wikipedia.org/wiki/Calymmian
5. http://en.wikipedia.org/wiki/Ectasian
6. http://en.wikipedia.org/wiki/Stenian
7. http://en.wikipedia.org/wiki/Tonian
8. http://en.wikipedia.org/wiki/Cryogenian
9. http://en.wikipedia.org/wiki/Ediacaran

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